Mingus Big Band / Live at Jazz Standard

Randy Brecker, Kenny Pampton, Earl Gardner(Tp)
Wayne Escoffery, Abraham Burton(Ts), Vincent Herring(As), Douglas Yates(As, Ss, Fl), Lauren Sevian(Bs)
Ku-umba Frank Lacy, Conrad Herwig(Tb), Earl Mcintyre(B-Tb, Tuba)
David Kikoski(P)
Boris Kozlov(B)
Jeff "Tain" Watts(Ds)
Rec. 2009?, Live at Jazz Standard, NY
(Jazz Workshop 8450131654)

ミンガス・ビッグバンド(ミンガスの未亡人スー・ミンガスがマネージメントをしているようだ)は基本的に14人編成なのだが、スケジュールの都合か何かで多少の入れ替わりはあるにしても、いつもそうそうたるメンバーが集結しているのが凄いね。本作もまたランディ・ブレッカー、ウェイン・エスコフェリー、エイブラハム・バートン、ヴィンセント・ハーリング、コンラッド・ハーウィグ、デヴィッド・キコスキ、ボリス・コズロフ、ジェフ・ワッツと、もうこの顔ぶれを見るだけでもそそられる。アルバムとしては、「Nostalgia in Times Square (93年)」「Gunslinging Birds (95年)」「Live in Time (97年)」「Que Viva Mingus! (98年)」「Blues and Politics (99)」「The Essential Mingus Big Band (01年)」「Tonight at Noon (02年)」「I Am Three (05年)」「Live in Tokyo at the Blue Note (06年、別頁あり)」に続き、これが10枚目ということになるのかな。録音年がいまいちハッキリしないのだが、2008年から毎週月曜日にニューヨークのジャズ・クラブ「ジャズ・スタンダード」に出演しているようなので、それ以降の録音なのは間違いだろう。

全10曲がミンガス曲。ジェフ・ベックの演奏でもお馴染の「Goodbye Pork Pie Hat」もやっている。
実は本作はジェフ・ワッツ買いだったのだが、そのワッツが1曲目からロング・ドラムソロで大暴れしているのだから、こんなに嬉しいことはない。もうそれだけでも充分に元を取っているというのに(Amazon価格で2,537円と、輸入盤にしては少々高かったが)、他のメンバーも容赦なくガンガンいっているのだから、さすがにミンガス・ビッグバンドは大したものだよね。この野生的なワイルドさがなんともたまらない。優等生的な音楽をやっているウィントン・マルサリス率いるJazz at Lincoln Center Orchestraも決して悪くはないのだが、私としてはよりパワーと汗を感じるこちらの方が好き。それにしてもミンガスだけにテーマを絞りながら15年以上も続いているなんて、考えてみると凄いことだね。きっとそれだけミンガスの楽曲や音楽性には魅力が溢れているということなのだろう。そんなミンガスを有名盤「Pithecanthropus Erectus(直立猿人)」他の数枚でしか聴いたことのない身としては、ミンガス・ビッグバンドのことも語る資格はないのだが、それにしてもこの全員が一丸となって突き進んでいる豪快なサウンドには圧倒される。最近はヨーロッパのビッグバンドの活躍ぶりがよく目立つけど、このブルース・フィーリングがたっぷりの、いい意味で黒人臭が漂ってくるようなサウンドは、やはり本場アメリカのビッグバンドでなければ出せない味わいだろうね。その演奏は各人が自分の持ち味を存分に発揮しているので、誰がアドリブをとっているのかを言い当てるのは比較的簡単。まあクレジットにも各曲ごとのソロイストが記されているので、それを見ると一目瞭然なんだけどね。ちなみに数曲でのヴォーカルはトロンボーン奏者のクーウムバ・フランク・レイシーが担当している。バリトン奏者のローレン・セヴィアン(?)はこれが初体験だけど、女性でありながらもバリトンを吹いているというのがまず凄い。コリガン、コズロフ、ジョナサン・ブレイクの、本ビッグバンド絡みのメンバーによるリーダー作「Lauren Sevian/Blueprint(10年)」は、2月にHMVに注文したときは入手困難で強制キャンセルされてしまったけれど、いま見たら「在庫あり」になっているので、こちらの方も無性に聴いてみたくなった。

評価☆☆☆☆ (☆最悪!、☆☆悪い、☆☆☆普通、☆☆☆☆良い、☆☆☆☆☆最高!)